President

অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে প্রথমবারের মতো টেস্ট জয়। বিদেশের মাটিতে শ্রীলঙ্কাকে সাদা পোশাকের ক্রিকেটে পরাজিত করা। চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির সেমিফাইনালে জায়গা করে নেয়া। ২০১৭ সালে গৌরব করার মতো অনেক কিছুই পেয়েছে বাংলাদেশ। সাকিব আল হাসান, তামিম ইকবাল, মেহেদী হাসান মিরাজ ও মুশফিকুর রহীমদের নৈপুণ্যও বিশ্বক্রিকেটের নজর কেড়েছে। সোনায় রাঙানো বছর শেষে নতুন বছরে পা দিল বাংলাদেশ ক্রিকেটে। ২০১৮ সালে আগের বছরের চেয়েও ভালো করার প্রত্যয় ব্যক্ত করেছেন তামিম।

নতুন বছরের শুরুতে ঘরের মাঠে ত্রিদেশীয় সিরিজ খেলবে বাংলাদেশ। যেখানে টাইগারদের প্রতিপক্ষ জিম্বাবুয়ে ও শ্রীলঙ্কা। ত্রিদেশীয় সিরিজ দিয়ে আবার সদ্য সাবেক কোচ চন্ডিকা হাথুরুসিংহের মুখোমুখি হতে যাচ্ছে বাংলাদেশ। এবার শ্রীলঙ্কার কোচ হয়ে বাংলাদেশে আসছেন চন্ডিকা।

ত্রিদেশীয় সিরিজের প্রতিপক্ষ জিম্বাবুয়ে তুলনামূলক দুর্বল। অন্যদিকে শ্রীলঙ্কা নিজেদের সেরা সময় পেছনে ফেলে এসেছে। ফলে ঘরের মাঠে বাংলাদেশ নিজেকে ফেবারিট ভাবলে সেটি খুব একটা বাড়াবাড়ি হবে না।

তামিম ইকবালও অবশ্য তিন জাতি সিরিজে বাংলাদেশকেই ফেবারিট মানছেন। তিনি সমকালকে বলেন, 'আমার কাছে মনে হয়, খুবই আকর্ষণীয় একটা সিরিজ হবে। অন্য যে দুটা দল আছে, দুই দলই ভালো। শ্রীলঙ্কা ভালো দল। এ ছাড়া জিম্বাবুয়েও তাদের দিনে ভয়ঙ্কর হতে পারে। বাংলাদেশে খেলা, আমাদের হোম গ্রাউন্ড। সুতরাং আমাদেরই ফেবারিট হওয়া উচিত। আমার কাছে মনে হয়, গত দুই/তিন বছরে আমরা যে রকম সিরিজ খেলে এসেছি, বিশেষ করে দেশের মাটিতে; আমাদের আসলে ফেবারিট হওয়া উচিত।'

বাংলাদেশ এর আগে কখনোই ত্রিদেশীয় সিরিজ জিততে পারেনি। সেটি মনে করিয়ে দিতেই তামিম বলেন, 'আমরা অবশ্য খুব বেশি ত্রিদেশীয় সিরিজ খেলিনি। তবে একবার ফাইনাল খেলেছিলাম। এটা একটা দারুণ সুযোগ হয়ে আসছে। যে দুই প্রতিপক্ষের সঙ্গে খেলা হবে, তাদেরকে আমরা ভালোভাবে চিনি। ওদের শক্তি ও দুর্বলতা সম্পর্কে জানি। ওরাও অবশ্য আমাদের জানে। আমরা আরও যে ক'দিন অনুশীলনের সুযোগ পাব, এই দিনগুলো আমাদের জন্য খুবই গুরুত্বপূর্ণ। আশা করব, এই ক'দিনে আমরা দারুণ একটা প্রস্তুতি নিতে পারব।'

নতুন বছর নিয়ে ভাবনা কী—এমন প্রশ্নের জবাবে বাংলাদেশ দলের ওপেনার তামিম বলেন, '২০১৭ সাল আমার জন্য ভালো গেছে; বিশেষ করে ওয়ানডেতে। এই ফর্ম ধরে রাখাই লক্ষ্য থাকবে। ভালো খেলতে থাকলে মানসিকভাবেও ভালো থাকা যায়। সামনের সিরিজগুলোতেও একই মানসিকতা ও আত্মনিবেদন নিয়ে চেষ্টা করবো আরও ভালো করতে।

ফ্যানদের জন্য বলবো, আমার জন্য দোয়া করবেন—যাতে আমি নতুন বছরে আরও সফল হই এবং বাংলাদেশকে যাতে আরও বেশি ম্যাচ জেতাতে পারি।'সমকাল

টাইমস ওয়ার্ল্ড ২৪ ডটকম/ এইচ কে/এস আর

০১ জানুয়ারী, ২০১৮ ১৩:২২ পি.এম