President

ঘরের মাঠে দাপট দেখানো শেষে এবার বিরাট কোহলির দলের সামনে দক্ষিণ আফ্রিকা চ্যালেঞ্জ। ক্রিকেট বিশ্বের শক্তিশালী এই দলটির বিপক্ষে ভারতের আসল পরীক্ষা হবে বলে মন্তব্য করেছেন ক্রিকেট বিশেষজ্ঞরা।
বিদেশের মাটিতে এই সিরিজ নিয়ে ভারতীয়রা যতটা চিন্তিত, ঠিক ততটাই বিরাট কোহলিকে নিয়ে চিন্তায় আছে স্বাগতিকরা। তাই আইপিএল সতীর্থ কোহলির বিষয়ে সতীর্থদের সতর্ক করলেন প্রোটিয়া হার্ডহিটার এবিডি ভিলিয়ার্স।

এবি বলেছেন, 'আমি মনে করি এই মুহূর্তে কোহলি বিশ্বের সেরা অধিনায়কদের একজন। তাকে প্রথম যখন অধিনায়কত্ব করতে দেখেছি তার চেয়ে এখন তার অনেক পরিবর্তন, অনেক উন্নতি হয়েছে। '

দক্ষিণ আফ্রিকার বিধ্বংসী এই ব্যাটসম্যান আরও বলেন, 'একজন অধিনায়ক হিসেবে কোহলি ভীষণ দৃঢ়প্রতিজ্ঞ এবং আগ্রাসী সেটা আমরা সবাই জানি। অবশ্যই সে এখানে জেতার জন্যই আসবে। পাশাপাশি ব্যাটসম্যান হিসেবে ও কতটা ভয়ংকর হতে পারে তা নতুন করে বলার কিছু নেই। '

ভারত-দক্ষিণ আফ্রিকার মধ্যকার তিন টেস্টেও সিরিজ শুরু হবে ৫ জানুয়ারি। দক্ষিণ আফ্রিকার মাটিতে ভারত কখনো টেস্ট সিরিজ জিততে পারেনি।
সফরকারী হিসেবে ভারতের সেরা সাফল্য ছিল ২০১১ সালে ১-১ ব্যবধানে সিরিজ ড্র করা।

ইনজুরির কারণে প্রায় দুই বছরের অধিক সময় যাবত টেস্ট ক্রিকেটের বাইরে থাকা ডি ভিলিয়ার্স সর্বশেষ ২০১৬ সালে জানুয়ারিতে লংগার ভার্সনে খেলেছেন ইংল্যান্ডের বিপক্ষে। ভারত সিরিজের আগে জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে এক মাত্র ম্যাচ দিয়ে টেস্ট ক্রিকেটে ফিরেছেন তিনি। তার মতে কোহলির নেতৃত্বাধীন তারুণ্য নির্ভর ভারতের বিপক্ষে আসন্ন সিরিজটি প্রোটিয়াদের জন্য কঠিন চ্যালেঞ্জ হবে।

স্থানীয় সানডে টাইমস পত্রিকাকে ১০৬ টেস্টে পঞ্চাশের বেশি গড়ে ৮০৭৪ রান করা ডি ভিলিয়ার্স বলেন, 'ভারতীয় দল দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে আসায় আমি দারুণ এক্সাইটেড। বেশ কিছু দিন যাবত আমি তাদের বিপক্ষে খেলিনি। তারা তারুণ্য নির্ভর ও অঙ্গীকারাবদ্ধ একটি দল। গত কয়েকটা সিরিজ তারা খুবই ভালো ক্রিকেট খেলছে। যেমনটা আমরা ৯০ দশকে খেলেছি। সত্যিকারার্থেই এটা দারুণ একটা সিরিজ হবে। '

টাইমস ওয়ার্ল্ড ২৪ ডটকম/ এইচ কে/এস আর

২৬ ডিসেম্বর, ২০১৭ ১৬:৩৩ পি.এম