President

স্বদেশী ম্যাডিসন কেইসকে হারিয়ে ইউএস ওপেনে মহিলা এককে শিরোপা জিতেছেন যুক্তরাষ্ট্রের স্লোয়ান স্টিফেন্স। শনিবার রাতে পঞ্চদশ বাছাই কেইসকে ৬-৩, ৬-০ গেমে হারান র‌্যাঙ্কিয়ে ৮৩ নম্বরে থাকা এই খেলোয়াড়। এতে ২০০২ সালের পর ভগ্নিদ্বয়ের বাইরে যুক্তরাষ্ট্রের প্রথম কোনো প্রতিযোগী মহিলাদের এককে শিরোপা জিতলেন।

চোটের কারণে বিগত এক বছরে এলোমেলো হয়ে গিয়েছিল স্টিফেনসের ক্যারিয়ার| ছিলেন ৯৫৭তম স্থানে। সেখান থেকে নিজেকে ফিরে পেয়েছেন ২৪ বছর বয়সী এই খেলোয়াড়। এই জয়ের মাধ্যমে উন্মুক্ত যুগে পঞ্চমবারের মতো অবাছাই প্রতিযোগী হিসেবে গ্র্যান্ডস্ল্যাম এককের শিরোপা জিতলেন স্টিফেনস।

ফাইনালে জয়টা নিজেই বিশ্বাস করতে পারছেন না স্টিফেনস। তিনি বলেন, ‘জানুয়ারিতে অস্ত্রোপচারের সময় যদি কেউ বলতো যে আমি ইউএস ওপেন জিতব, তাহলে আমি বলতাম এটা অসম্ভব। কিন্তু সেটাই এখানে ঘটেছে|’

বাল্যবন্ধুর কাছে হেরে আফসোস নেই হাল্কা চোট নিয়ে খেলা কেইসের। তিনি বলেন, ‘স্লোয়ান আমার পছন্দের মানুষদের মধ্যে একজন। তার বিপক্ষে খেলাটা বিশেষ কিছুই ছিল। শারিরীক অবস্থার কারণে যে কারও কাছেই হারতাম। তবে এজন্য আমি খুশি যে তার কাছে হেরেছি|’

টাইমস ওয়ার্ল্ড ২৪ ডটকম/এ আর/এস আর/এইচ কে

১০ সেপ্টেম্বর, ২০১৭ ১৭:১০ পি.এম