ক্রীড়া ডেস্ক: আগামী ২০২৬ সাল থেকে বিশ্বকাপ ফুটবলে ৩২টি দলের পরিবর্তে ৪৮ দল খেলানোর সিদ্ধান্ত নিয়েছে ফুটবলের সবোচ্চ সংস্থা ফিফা। মঙ্গলবার জুরিখে ফিফার এক বৈঠকে সর্বসম্মতভাবে এই সিদ্ধান্ত নেয়া হয়।

বিবিসি জানায়, এশিয়া এবং আফ্রিকা থেকে যেন আরও বেশি সংখ্যক দেশ বিশ্বকাপে খেলার সুযোগ পায় সেই লক্ষ্যেই এই সিদ্ধান্ত নেয়া হয়েছে।

নতুন সিদ্ধান্ত অনুয়ায়ী বিশ্বকাপের প্রথম ধাপে তিনটি করে দল ১৬টি গ্রুপে ভাগ হয়ে অংশ নেবে। এরপর সেখান থেকে দ্বিতীয় পর্বে যাবে ৩২টি দল। এর ফলে বিশ্বকাপে ম্যাচের সংখ্যা ৬৪ থেকে বেড়ে ৮০টিতে দাঁড়াবে। তবে টুর্নামেন্ট বিজয়ী দলকে খেলতে হবে আগের মতোই সাতটি ম্যাচ।

অংশগ্রহণকারী দল ও ম্যাচের সংখ্যা বাড়লেও ইউরোপের প্রভাবশালী ক্লাবগুলোর আপত্তির কথা মাথায় রেখে টুর্নামেন্ট ৩২ দিনের মধ্যে শেষ করা হবে।

সর্বশেষ ১৯৯৮ সালের বিশ্বকাপে দল বাড়ানো হয়েছিল। সেবার অংশগ্রহণকারী দলের সংখ্যা ২৪ থেকে ৩২ করা হয়।

ফিফার প্রেসিডেন্ট জিয়ান্নি ইনফান্তিনো বলেছেন, ফিফাকে আরও বেশি উন্মুক্ত হতে হবে। বিশ্বকাপে দলের সংখ্যা বাড়ার ফলে সারা বিশ্বেই ফুটবলের উন্নতি ঘটবে। একই সঙ্গে ফিফার আয়ও অনেক বাড়বে বলে মনে করছেন তিনি।

টাইমস ওয়ার্ল্ড ২৪ ডটকম/ এস আর/ নীরব/হায়াত/ ১০ জানুয়ারি, ২০১৭