টাইমস ওয়ার্ল্ড ডেস্কঃ খ্রিষ্টধর্মাবলম্বীদের সবচেয়ে বড় ধর্মীয় উৎসবের দিন বড় দিন আজ। খ্রিষ্টধর্মের প্রবর্তক যিশুখ্রিষ্ট এই দিনে বেথলেহেমে জন্মগ্রহণ করেছিলেন। দিনটি উপলক্ষে আজ সরকারি ছুটি থাকবে। খ্রিষ্টধর্মাবলম্বীদের বিশ্বাস, সৃষ্টিকর্তার বাণী প্রচার ও মানবজাতিকে সত্য পথের সন্ধান দিতে যিশুখ্রিষ্ট এই দিনে জন্মগ্রহণ করেছিলেন। তাই অন্যান্য দেশের মতো বাংলাদেশের খ্রিষ্টধর্মাবলম্বীরাও প্রার্থনা ও আনন্দ-উৎসবের মধ্য দিয়ে দিনটি উদযাপন করবেন।

তবে অন্যান্য বছরের তুলনায় এবারের বড়দিন বাঙ্গালী খ্রিস্টানদের জন্য বাড়তি আনন্দ নিয়ে এসেছে। আর্চবিশপ প্যাট্রিক ডি রোজারিও প্রথম কোন বাঙালী হিসেবে এবার কার্ডিনাল নির্বাচিত হয়েছেন।

বড়দিন উপলক্ষে রাষ্ট্রপতি মোঃ আবদুল হামিদ ও প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা খ্রিস্টধর্মাবলম্বীদের শুভেচ্ছা জানিয়ে পৃথক বাণী দিয়েছেন। রাষ্ট্রপতি তার বাণীতে বলেন, ‘বাংলাদেশ সাম্প্রদায়িক সম্প্রীতির দেশ। এ সম্প্রীতি আমাদের আবহমান কাল ধরে। এখানে সব ধর্মের মানুষ পারস্পরিক ভালোবাসা ও সম্প্রীতির বন্ধনে আবদ্ধ। দেশে বিদ্যমান সম্প্রীতির এই সুমহান ঐতিহ্যকে আরও সুদৃঢ় করতে সবাইকে নিজ নিজ অবস্থান থেকে অবদান রাখতে হবে।’

প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা তার বাণীতে বলেন, ‘আমাদের সংবিধানে সকল ধর্ম ও বর্ণের মানুষের সমানাধিকার সুনিশ্চিত করা হয়েছে। এখানে রয়েছে সকল ধর্ম ও সম্প্রদায়ের মানুষের নিজস্ব ধর্ম পালনের পূর্ণ স্বাধীনতা।’

এদিকে বড় দিন উপলক্ষে এক টুইটে বিএনপি চেয়ারপারসন খালেদা জিয়া লিখেছেন, ‘খ্রিস্টান ধর্মাবলম্বীদের বড়দিনের শুভেচ্ছা। এই দিনের চেতনাকে ধারণ করি যাতে বিশ্বের সর্বত্র শান্তি প্রতিষ্ঠিত হয়।’

টাইমস ওয়ার্ল্ড ২৪ ডটকম/এস আই/নীরব/হায়াত/ ২৫ ডিসেম্বর,২০১৬